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mercredi 23 décembre 2009

Commande de 53 véhicules à haute mobilité



Monsieur Hervé Morin, ministre de la Défense a annoncé la commande de 53 véhicules à haute mobilité (VHM), destinés à l’armée de Terre. Il s’agit d’une première tranche d’un marché notifié le 18 décembre 2009 par la Direction générale de l’armement (DGA) à la société suédoise Hägglunds AB (groupe BAE Systems). Il prévoit à terme la livraison de 129 VHM.

Véhicule blindé chenillé de 7,60 m de long, le VHM est constitué de 2 parties articulées lui permettant de s’affranchir des irrégularités du terrain. Il dispose d’une capacité d’emport dépassant 5 tonnes. Le VHM sera décliné en 3 versions : « transport de troupes », « poste de commandement » et « logistique ». La version « transport de troupes » pourra embarquer jusqu’à 12 combattants, avec leur armement individuel et collectif, les radios et les systèmes d’information opérationnels. Chaque VHM sera doté, selon les versions, d’un armement d’appui de 12,7 mm ou d’autodéfense de 7,62 mm.

Le VHM répond au besoin de l’armée de Terre de disposer d’une capacité d’intervention en terrain difficile (zone montagneuse, accidentée, boisée, …) ou sur sol très peu porteur (neige, sable, marécages…), ainsi qu’en milieu aquatique (capacité amphibie). Sa mobilité exceptionnelle lui permet de contourner des itinéraires potentiellement piégés et d’acheminer des unités dans des zones inaccessibles pour des véhicules à roues. Les VHM offrent aux soldats embarqués une protection contre un vaste éventail de menaces, munitions de petit calibre, roquettes d’infanterie (RPG), mines et engins explosifs improvisés.

Trois véhicules de présérie subiront dès fin 2010 les essais de qualification dans différents centres de la DGA et de l’armée de Terre. Les livraisons de série s’échelonneront de 2011 à fin 2014 pour constituer à terme un groupement tactique interarmes (GTIA) complet, à dominante « terrain difficile ».